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Les lieux à voir dans la préfecture de Tochigi – Notre guide de voyage du sud de Tochigi Part 1

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Expérimenter la culture japonaise est une des choses les plus exaltantes à faire au Japon. Que ce soit en portant un kimono, en se promenant dans des ruelles d'un autre temps, apprendre l'art de la cérémonie du thé ou visiter un festival d'animé, vous prenez part à une chose qui n'existe pas dans votre pays. JAPANKURU est déjà parti dans le Nord de Tochigi à la fin de l'été afin de profiter d'une beauté inconnue et expérimenter des choses telles que le zazen (méditation bouddhique). Cette fois, nous nous sommes rendus dans le Sud juste à temps pour y voir les érables rougeoyants. Ce voyage nous a semblé nous faire revenir dans le temps et nous a offert une nouvelle perspective de la région du Kanto. Comme Tochigi est très proche de Tokyo, nous avons décidé de faire un petit road-trip en voiture de location. Il existe beaucoup de différentes agences de location de voiture, mais nous n'avons jamais été déçus par Nissan.

🚙Nissan Rent-a-Car
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 ASHIKAGASHI 
 足利市 

 

La plupart des gens pensent au parc à fleurs Ashikaga (あしかがフラワーパーク) lorsqu'ils entendent parler d'Ashikaga, qui est un des plus beaux et des plus grands jardins à fleurs. Mais Ashikaga est connu pour beaucoup d'autres choses telles que son shogunat qui a régné entre le XIVe et XVIe siècle. Le clan des Ashikaga est particulièrement célèbre pour avoir ouvert une école au IXe siècle, en faisant une des plus vieilles écoles du Japon: l'école d'Ashikaga (足利学校; Ashikaga Gakko). Nous n'y sommes malheureusement pas allés car nous nous sommes concentrés sur une autre particularité de la culture d'Ashikaga. Il s'agit de l'art de la soie. Depuis la fin de la période Heian (794-1185), Ashikaga est devenu un important producteur de soie au Japon. Parmi les textiles renommés du clan, on trouve le kimono en soie de meisen particulièrement resplendissant.

 Ashikaga Machinaka Yugakukan 
 Shogun, Kimono, et Meisen 

Dans l'espace d'information et de communiation d'Ashikaga (足利まちなか遊学館 Ashikaga Machinaka Yuugakukan), le premier étage consiste principale à l'exposition d'anciens matériaux de fabrikations utilisés par exemple pour les kimonos meisen. La soie de Meisen était une soie très populaire utilisée pour des kimonos de tous les jours durant la période Taisho et Showa (1920-1950). Il est fabriqué en tissant des fils déjà teints. On le dit très influencé par les peintres européens du fait qu'il reprend des formes géométriques sur ses tissus. Vous pouvez mettre un kimono meisen pendant 90 minutes pour 3500 yens.

Malheureusement, seules les femmes peuvent les porter. Pour les hommes, vous pouvez toujours devenir un bushido (seigneur de guerre japonais)! Ce qui est d'après moi le plus fun des deux! Pourquoi ne pas explorer la ville habillés ainsi?!



Même si nous y sommes allés en voiture, vous pouvez vous rendre au musée par train – juste 5 minutes de marche depuis la gare d'Ashikaga.



Il existe beaucoup de matériaux historique au premier étage, mais c'est au second que vous pouvez enfiler un kimono ou une armure.



Voici les différentes options des kimono meisen.



Les hommes et les femmes peuvent porter l'armure des anciens guerriers japonais!



Le personnel vous aidera bien sûr à porter l'armure.

★Ashikaga Machikanaka Yogakudan (足利まちなか遊学館)
Google Maps
⏰9:00~17:00
Ferme: Chaque troisième lundi du mois. Si le troisième lundi du mois est un jour férié, le jour suivant sera aussi fermé.
Official area homepage

 National Treasure Bannaji Temple (鑁阿寺) 
 Le lieu de naissance du seigneur des Ashikaga

A environ 5 minutes de marche de l'école Ashikaga, vous trouverez le site historique du temple Bannaji (鑁阿寺​). Le temple Bannaji a été la maison d'un des fondateurs du clan des Ashikaga, Ashikaga Yoshiyasu. Il reste encore beaucoup de sites historiques important de la période de Kamakura (1185-1333) à la période de Muromachi (1336-1573), tels que les anciens arbres gingko désignés comme trésor national, ou les clochers Shoro qui sont des Patrimoines Culturels Nationaux.

Nous avons découvert autour du temple une petite boutique nommée Dainichi-chaya (大日茶屋) vendant des boulettes à la vapeur d'Ashikaga (足利シュウマイ; Ashikaga shumai). En général ces shumai sont farcis avec de la viande hâchées mais ceux d'Ashikaga sont végétariens! C'est aussi la première fois qu'on nous a proposé de les frire. Si vous cherchez quelque chose de plus nourrissant, les yakisoba (nouilles grillées) sont aussi une excellente option.



Temple Bannaji (鑁阿寺)



Dainichi-chaya (大日茶屋)



Boulettes à la vapeur Ashikaga (足利シュウマイ)



L'arbre gingko de 650 ans à l'intérieur du temple.



Durant l'été, leurs feuilles deviennent d'un jaune éclatant.

Bannaji Temple (鑁阿寺)
Google Maps
Official website

 COCO Fermes et vignes 
 Du vin de première classe à déguster dans des vignes

Le vin d'Ashicoco était utilisé en première classe des vols sur la JAL et ANA et sa vigne est une des principales attractions de la banlieue d'Ashikaga. Dans la ferme et vignes COCO, vous trouverez une petite boutique et un restaurant vous permettant d'y dîner ou de simplement essayer leurs vins. De plus, une zone derrière le restaurant est consacrée à l'histoire de la ferme COCO et leur procédé pour la fabrication du vin.
 



La petite boutique et le restaurant de la ferme COCO font face aux montagnes colorées et aux vignes.



Mangez un morceau ou essayez leurs vins. Vous trouverez également des fruits et des légumes produits localement.



Pour 500 yens vous aurez droit à goûter 5 types de vins différents et à un petit en-cas.



Et si vous voulez faire un tour dans l'atelier, un membre du personnel vous guidera en japonais pour 500 yens.



Le vin conditionné de la ferme COCO, le "Ashicoco"



COCO Farms and Winery
Google Maps
⏰10:00~18:00 (dégustation 10:00~17:00, restaurant 11:00~17:30)
Fermé: 31/12 au 2/1, La troisième semaine de janvier et le jour avant le festival de récolte.
Official website (ENG)



Parc Ashikaga Flower  
 Un jardin de fleurs et de lumière 

Même s'il n'y avait pas d'illumination quand nous y sommes allés cette fois-ci, vous le trouverez dans nos précédents articles. Si vous vous rendez à Ashikaga entre octobre et le début de février, vous pourrez apprécier les lumières du parc. Il est divisé en plusieurs zones avec des thèmes différents qui changent à chaque événement. Pensez à regarder leur site internet au cas où les informations changent.

 SANOSHI 
 佐野市 

En tant que la 5ème ville la plus grande de la préfecture de Tochigi, Sano est devenu la capitale des Ramen. Elle est devenue si populaire que la ville vous offre une carte de tous les restaurant à ramen de la zone. Mais Sano est bien plus qu'une ville de ramen. Elle est également réputée pour ses zones naturelles telles que l'étang Izuruhara Benten (出流原弁天池) qui a été selectionné comme une des sources d'eau les plus pures du Japon. La zone est particulièrement belle en automne, alors courez-y!





 Sanctuaire Isoyama Benzaiten, Etang Izuruhara Benten (Parc Isoyama) 
 磯山弁財天・出流原弁天池 (磯山公園) 

A l'intérieur du parc Isoyama se trouve un magnifique sanctuaire et étang. L'étang Benten fait partie d'un des 100 endroits les plus connus du Japon. Il contient une eau claire venant de caves formé durant le paléozoïque et sort à une températique de 16°. On dit également la fille Asahi y a caché un trésor.

Le sanctuaire Isoyama Banzaiten a une architecture très particulière et se tient au bort du montagne. On dit qu'il est un ami du temple Kiyomizu de Kyoto car ils sont les seuls sanctuaires sans clous. C'est un superbe lieu pour admirer les plaines de Sano. Pensez à ouvrir les yeux pour trouver la statue d'un serpent blanc!

Isoyama Banzaiten Shrine & Izuruhara Benten Pond 
Google Maps



L'architecture japonaise à son meilleur. Pas un seul clou a été utilisé pour la construction de ce sanctuaire!



Un petit aperçu de ce que vous voyez depuis le sanctuaire Isoyama Banzaiten.



Dans l'enceinte du sanctuaire se trouve un lieu pour laver son argent. En faisant ainsi, l'argent lavé vous rendra plus riche!



Vous verrez également une énorme cloche que vous pouvez faire sonner en tirant une énorme planche de bois.



 Sano Ramen Bari (佐野ラーメン  万里
 Les fameuses Ramen de Sano faites maisons 

Une des plus grandes caractéristiques des ramen de Sano est l'utilisation de bambou pour applâtir la pâte et le bouillon au soja. Nous avons cette fois-ci visiter le restaurant à ramen "Banri" (万里), qui est un des plus populaires pour les ramen Sano. Suivant les personnes, le bouillon a un goût différent, ce qui est très intéressant. Pour certains, il était plus sallé, pour d'autres il était rafraîchissant. Même en semaine, le restaurant est plein à midi.



Le restaurant à ramen "Bari" n'a pas l'air comme ça, mais c'est un des meilleurs.



Vous pouvez vous assoir au comptoir ou sur le sol comme sur l'image.



Vous pouvez les voir battre la pâte et faire les ramen grâce à un énorme bâton de bambou.



Les ramen étant faits-maisons, les nouilles sont très tendres et élastiques, ce qui va très bien avec le bouillon à la sauce soja.



En plus des ramen, des gyoza sont disponibles et très populaires également.

Sano Ramen Banri (佐野ラーメン  万里)
Google Maps
⏰11~18:00
Fermé: tous les mercredi

 MIBUCHO 
 壬生町 

La ville de Mibu a été désignée comme une ville pour les jouets. De très nombreuses usines de jouets se trouvent ici, les distribuants autant dans le Japon qu'ailleurs, avec des marques telles que Bandai et Tomica. Dans les années 1990, la plupart des usines ont été déplacées en Chine, mais Mibu continue de produire de nombreux jouet. En 2007, le musée Bandai a même ouvert.



 Bandai Museum 
 La marque de jouet que vous connaissez depuis que vous êtes enfants 

Vous avez forcément entendu parler du nom de Bandai à un moment de votre vie. Il existe bien sûr les classiques  Gundam, Sailor Moon, One Piece, Dragon Ball, Digimon, Astro Boy, etc. qui sont tous des produits Bandai. La marque a ouvert son musée à Miyako-cho et expose des jouets, accessoires et produits à collectionner. Beaucoup sont d'ailleurs des antiquités européennes, ce qui nous a surpris.



Bandai a ouvert un nouveau musée de jouets, rassemblant l'enfance de beaucoup d'adultes et d'enfants.



Il y a le buste d'un Gundam grandeur nature dans le musée. Enfilez un costume et prenez un photo!



En plus de Gundam, vous trouverez des jouets tels que One Piece, Dragon Ball, Kamen Rider et bien encore.



Bandai ne fait pas que des jouets, mais aussi des jeux vidéos! Vous en trouverez bien sûr une pelletée dans le musée.



Ne râtez surtout pas la zone consacrée à Gundam!

Bandai Museum
Google Maps
⏰10:00~16:30 (dernière admission à 16:00)
💴Adultes 1000yens, Enfants 600yens, 65 and plus 800yens
Official website
 

 Mibu Highway Park (みぶハイウェーパーク) 
 Très bon endroit pour faire un arrêt 

Le Mibu Highway Park, qui est au moins 12 fois plus grand que le dome de Tokyo est une aire de repos très intéressante. En plus d'une zone de repos, vous y trouverez le Parc Tochigi Wanpaku et le musée de jouet Mibu-machi. Garez votre voiture et jetez un oeil aux légumes et fruits locaux qui sont à vendre, ou partez vous promener dans le parc ou le musée mentionnés ci-dessus. Il y est très facile de s'y rendre car il se trouve sur l'autoroute principal qui vous ramènera sur Tokyo. Il est très rare de trouver ce type d'aires de repos alors profitez-en!



 Mib-TOWN 
 Comment manger des fraises de Tochigi d'une manière nouvelle 

Vous trouverez une boutique de sucrerie appelée Mib-TOWN sur le chemin. La glace pilée "Shogun's Strawberry Ice" (将軍のいちご氷) est particulièrement populaire à Tochigi car aucune glace n'est utilisée! Il s'agit en fait de fraises gelées venant de Tochigi qui a ensuite été pilée. Certainement le plus cool des desserts que nous avons pu goûter jusque là.



Mib-TOWN fait partie d'une aire de repos plutôt petite mais qui propose de la nourriture typique de Tochigi.



Le lait condensé sur le  "Shogun's Strawberry Ice" adoucis l'acidité des fraises gelées.



Un autre dessert à la fraise, "Kohaku Fuku Ichigo" (紅白 福苺), est également très populaire parmi les touristes désirant goûter à la fraise de Tochigi.

Mib-TOWN
Google Maps
⏰10:00~18:00, sam et dim 9:00~18:00
Fermé: mercredi
Facebook page

 KANUMA 
 鹿沼市 

La ville de Kanuma, considérée officiellement comme la ville aux fraises, est aussi très connues pour ses azalées, mais aussi, bizarrement, pour ses poireaux, poires et tomates. Se trouvant dans le nord du Kanto, la ville est au coeur des montagnes de la région. Elle était pour longtemps la ceinture agricole de Tokyo. Aujourd'hui, vous pouvez vous y rendre pour cueillir des fruit et manger des soba (nouilles aux blés). 



HIZATSUKI Fruits Plaza (鹿沼ひざつきフルーツプラザ) 
 Pommes à volonté pour 500 yens!!! 

Je me souviens de la dernière fois où nous vous avons présenté les vignes de Nasukarasuyama où vous pouvez cueillir quelques grapes pour 100 yens. Mais ici HIZATSUKI Fruits Plaza met la barre encore plus haut. En plus de pouvoir manger toutes les pommes que vous voulez pour 500 yens, vous pouvez les cueillir vous-même. Ce qui est, pour nous, une véritable expérience de cueillette de fruits. Quelque chose est également à souligner: la ferme jouit du label d'agriculture biologique lancée par la préfecture de Tochigi. En plus des pommes, vous trouverez également des fraises, des cerises et des raisins à acheter.



Quelle chance de nous y rendre durant la saison des pommes! Des pommes à volonté et de qualité pour juste 500 yens!



Utilisant une méthode de culture sans sac et biologique, nous avons pu contempler la couleur rose des pommes Fuji.

HIZATSUKI Fruits Plaza (鹿沼ひざつきフルーツプラザ​)
Google Maps
⏰10:00~18:00, sam et dim 9:00~18:00
Fermé: mercredi
Official website

 Iori (手打ちそば 一庵) 

En général on mange des nouilles soba avec du poireau. Cependant nous avons été surpris d'entendre que cet endroit utilise un autre type de verdure. Vous pouvez en manger, ici à Iori avec de la ciboulette. C'est particulièrement rafraîchissant sans gâcher le goût des soba. Par dessus les soba, les tempura sont aussi unique à la région: pas de sauce à tempura mais simplement du sel.



La ciboulette étant spéciale à Iori, c'était normal que nous l'avons essayée.



Le gout rafraîchissant des nouilles dans la ciboulette bouillie nous a vraiment laissé un goût de nature dans nos bouches.

 ★Iori (手打ちそば 一庵)
Google Maps
⏰11:00~14:30, 17:30pm~19:00
Fermé: mercredi
Official area homepage

 

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・Volcom日本旗艦店東京澀谷登場 本格派滑板街頭潮流藝文新據點
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Which snacks make the best Japanese souvenirs?~ Jaga Pirika ~
일본과자 선물 뭐하지?~자가피리카 편~
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Asakusa's Sanja Matsuri, one of the biggest festivals in all of Tokyo, is almost here! Make sure you check out the festival route so you don't miss all the festivities this May.
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Odaiba's DiverCity Tokyo Plaza is home to the famous real-size 20m-tall Unicorn Gundam, and the popular shopping center has even more Gundam on the inside! Check out the Gundam Base Tokyo on the 7th floor for shelves upon shelves of Gunpla, and the Gundam Base Tokyo Annex on the 2nd floor for cool anime merchandise. Both shops have tons of limited-edition items!
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Evangelion, in miniature!? Tokyo's SMALL WORLDS Miniature Museum is actually a must-see for anime lovers, thanks to the tiny Evangelion Hangar and Tokyo-III... plus a whole universe of other scenes both real and fictional.
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Have you sat down for a snack at Sumida Aquarium yet? This aquarium next to Tokyo Skytree is known for its penguins and garden eels, but we can't get enough of their cute snacks! There are lots of good seats around the aquarium, too, so it almost feels like one big cafe. 🐧
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Find out more at Japankuru.com! (Link in bio.)
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For anime fans, the Evangelion areas at Small Worlds Miniature Museum are a must see! The tiny miniature people in the Evangelion Hangar look like ants beneath the moving Unit-01, Unit-00, and Unit-02! And over in Tokyo-III, characters like Shinji, Rei, and Katsuragi live life on a miniature scale.
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For anime fans, the Evangelion areas at Small Worlds Miniature Museum are a must see! The tiny miniature people in the Evangelion Hangar look like ants beneath the moving Unit-01, Unit-00, and Unit-02! And over in Tokyo-III, characters like Shinji, Rei, and Katsuragi live life on a miniature scale. #odaiba #tokyo #tokyotrip #japantrip #japantravel #ariake #smallworlds #miniaturemuseum #smallworldstokyo #tokyotravel #evangelion #eva #anime #miniature #miniatures #animefigure #japankuru #스몰월드 #에반게리온 #오다이바 #오다이바관광 #오다이바스몰월드 #미니어쳐

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    • HOKKAIDO

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      Hokkaido (北海道) is the northernmost island in the four main islands that make up Japan. Famous for Sapporo Beer, NIKKA WHISKY, and the winter festival "Yuki Matsuri" in Sapporo, Hokkaido is also known for their beautiful national parks. Potatoes, cantaloupe, dairy products, "Genghis Khan", soup curry, and miso ramen are their known famous foods!

    • SAPPORO

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      Sapporo, in the south-western part of Hokkaido, is the prefecture's political and economic capital. The local New Chitose Airport see arrivals from major cities like Tokyo and Osaka, alongside international flights. Every February, the Sapporo Snow Festival is held in Odori Park―one of the biggest events in Hokkaido. It's also a hotspot for great food, known as a culinary treasure chest, and Sapporo is a destination for ramen, grilled mutton, soup curry, and of course Hokkaido's beloved seafood.

    • Consisting of 6 prefectures, the Tohoku region (東北地方) is located in the northeastern part of Japan's main island. Being a beautiful source of nature and agriculture, the region is well known for its stunning mountains, lakes, and hot springs.

    • Akita Prefecture is on the Sea of Japan, in the northern reaches of Japan's northern Tohoku region. Akita has more officially registered important intangible culture assets than anywhere else in Japan, and to this day visitors can experience traditional culture throughout the prefecture, from the Oga Peninsula's Namahage (registered with UNESCO as a part of Japan's intangible cultural heritage), to the Tohoku top 3 Kanto Festival. Mysterious little spots like the Oyu Stone Circle Site and Ryu no Atama (Dragon's Head) are also worth a visit!

    • FUKUSHIMA

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      Fukushima Prefecture sits at the southern tip of Japan's northern Tohoku region, and is divided into three parts with their own different charms: the Coastal Area (Hama-dori), the Central Area (Naka-dori), and the Aizu Area. There's Aizu-Wakamatsu with its Edo-era history and medieval castles, Oze National Park, Kitakata ramen, and Bandai Ski Resort (with its famous powder snow). Fukushima is a beautiful place to enjoy the vivid colors and sightseeing of Japan's beloved four seasons.

    • YAMAGATA

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      Yamagata Prefecture is up against the Sea of Japan, in the southern part of the Tohoku region, and it's especially popular in winter, when travelers soak in the onsen (hot springs) and ski down snowy slopes. International skiiers are especially fond of Zao Onsen Ski Resort and Gassan Ski Resort, and in recent years visitors have been drawn to the area to see the mystical sight of local frost-covered trees. Some destinations are popular regardless of the season, like Risshakuji Temple, AKA Yamadera, Ginzan Onsen's nostalgic old-fashioned streets, and Zao's Okama Lake, all great for taking pictures. Yamagata is also the place to try Yonezawa beef, one of the top 3 varieties of wagyu beef.

    • Being the most densely populated area, the Kanto region (関東地方) includes the Greater Tokyo Area and 7 prefectures: Gunma, Tochigi, Ibaraki, Saitama, Tokyo, Chiba, and Kanagawa. It is considered to be the cultural, political, economic heartland of Japan due to each prefecture offering something different from their neighbor.

    • Gunma Prefecture is easily accessible from Tokyo, and in addition to the area's popular natural attractions like Oze Marshland and Fukiware Falls, Gunma also has a number of popular hot springs (Kusatsu, Ikaho, Minakami, Shima)―it's even called an Onsen Kingdom. The prefecture is popular with history buffs and train lovers, thanks to spots like world heritage site Tomioka Silk Mill, the historic Megane-bashi Bridge, and the Watarase Keikoku Sightseeing Railway.

    • TOCHIGI

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      Tochigi Prefecture's capital is Utsunomiya, known for famous gyoza, and just an hour from Tokyo. The prefecture is full of nature-related sightseeing opportunities year-round, from the blooming of spring flowers to color fall foliage. Tochigi also has plenty of extremely well-known sightseeing destinations, like World Heritage Site Nikko Toshogu Shrine, Lake Chuzenji, and Ashikaga Flower Park―famous for expansive wisteria trellises. In recent years the mountain resort town of Nasu has also become a popular excursion, thanks in part to the local imperial villa. Tochigi is a beautiful place to enjoy the world around you.

    • Tokyo (東京) est la capitale animée du Japon et la région métropolitaine la plus peuplée du monde. Alors que la ville dans son ensemble est assez moderne, bondée de gratte-ciel et de foules animées, Tokyo conserve également son côté traditionnel dans des endroits tels que le palais impérial et le quartier d'Asakusa. C'est l'une des meilleures villes du monde en matière de culture, d'arts, de mode, de jeux, d'industries de haute technologie, de transport et plus encore.

    • The Chubu region (中部地方) is located in the center of Japan's main island and consists of 9 prefectures: Aichi, Fukui, Gifu, Ishikawa, Nagano, Niigata, Shizuoka, Toyama, and Yamanashi. Being primarily famous for its mountains like Mount Fuji and the Japanese Alps, and ski resorts in Niigata and Nagano, it is a popular winter destination for tourists.

    • Nagano Prefecture's popularity starts with a wealth of historic treasures, like Matsumoto Castle, Zenkoji Temple, and Togakushi Shrine, but the highlight might just be the prefecture's natural vistas surrounded by the "Japanese Alps." Nagano's fruit is famous, and there are plenty of places to pick it fresh, and the area is full of hot springs, including Jigokudani Monkey Park―where monkeys take baths as well! Thanks to the construction of the Hokuriku shinkansen line, Nagano is easily reachable from the Tokyo area, adding it to plenty of travel itineraries. And after the 1998 Nagano Winter Olympics, ski resorts like Hakuba and Shiga Kogen are known around the world.

    • Aichi Prefecture sits in the center of the Japanese islands, and its capital city, Nagoya, is a center of politics, commerce, and culture. While Aichi is home to major industry, and is even the birthplace of Toyota cars, it's proximity to the sea and the mountains means it's also a place with beautiful natural scenery, like Saku Island, Koijigahama Beach, Mt. Horaiji. Often used a stage for major battles in Japanese history, Sengoku era commanders like Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi, and Tokugawa Ieyasu left their own footprints on Aichi, and historic buildings like Nagoya Castle, Inuyama Castle, and those in Meiji Mura are still around to tell the tale.

    • NIIGATA

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      Niigata is a prefecture on Japan's main island of Honshu, situated right on the coast of the Sea of Japan, and abundant with the gifts of nature. It's known for popular ski resorts such as Echigo-Yuzawa, Japanese national parks, and natural hot spring baths, plus local products like fresh seafood, rice, and sake. Visitors often spend time in the prefectural capital, Niigata City, or venture across the water to Sado Island.

    • SHIZUOKA

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      Shizuoka Prefecture is sandwiched between eastern and western Japan, giving the prefecture easy access to both Tokyo and Osaka. Not only is it known for beautiful natural attractions, with everything from Mount Fuji to Suruga Bay, Lake Hamanako, and Sumata Pass―Shizuoka's Izu Peninsula is known as a go-to spot for hot springs lovers, with famous onsen like Atami, Ito, Shimoda, Shuzenji, and Dogashima. Shizuoka attracts all kinds of travelers thanks to historic connections with the Tokugawa clan, the Oigawa Railway, fresh eel cuisine, Hamamatsu gyoza, and famously high-quality green tea.

    • Kansai (関西地方) is a region that includes Mie, Nara, Wakayama, Kyoto, Osaka, Hyogo and Shiga prefectures. Gradually becoming one of the most popular areas of Japan, Kyoto's temples and shrines, Osaka Castle, and feeding the deer in Kobe are considered a must. Many say the people in Kansai are more open and friendly, making it a fun place to hang out at night.

    • Kyoto flourished as the capital of Japan between the years 794 and 1100, becoming a center for poilitics and culture, and to this day it's a great place for close encounters with Japanese history. The cobbled streets of Gion, the atmospheric road to Kiyomizudera Temple, Kinkakuji's golden walls and countless historic attractions, even Arashiyama's Togetsukyo Bridge―Kyoto is a place of many attractions. With new charms to experience throughout the seasons, travelers can't stop themselves from returning again and again.

    • Osaka is known for friendly (and funny) people, but its history is nothing to laugh at, playing a major part in Toyotomi Hideyoshi's 16th century unification of Japan. Thanks to long years of economic activity, it's one of Japan's biggest cities, and Osaka's popular food culture earned it the nickname "The Kitchen of the Nation." To this day Osaka is the model of western Japan, and alongside historic structures like Osaka Castle, it also has major shopping malls like Umeda's Grand Front Osaka and Tennoji's Abeno Harukas. Osaka is a place to eat, eat, eat, with local specialties like takoyaki, okonomiyaki, and kushi-katsu, and for extra fun, it's home to Universal Studios Japan.

    • CHUGOKU

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      The Chugoku Region (中国地方) consists of five prefectures: Hiroshima, Okayama, Shimane, Tottori, and Yamaguchi. In Chugoku you’ll find the sand dunes of Tottori, and Hiroshima’s atomic bomb site, plus centers of ancient history like Grand Shrine of Izumo.

    • SHIKOKU

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      On the other side of the Seto Inland Sea opposite Japan’s main island, Shikoku (四国) is a region made up of four prefectures: Ehime, Kagawa, Kochi, and Tokushima. The area is famous for its udon (in Kagawa), and the beautiful Dogo Onsen hot springs (in Ehime).

    • Kagawa Prefecture is on the northern part of the island of Shikoku, facing Japan's main island and the Seto Inland Sea. It's known for being the smallest prefecture in Japan, by area, but at the same time Kagawa is called the "Udon Prefecture" thanks to its famous sanuki udon. Aside from Kotohiragu Shrine and Ritsurin Garden, the prefecture's small islands are popular, and Kagawa is full of unique destinations, like Angel Road. They say that if you lay eyes on Zenigata Sunae, a huge Kagawa sand painting, you'll never have money troubles ever again.

    • Located in the most southwestern part of Japan, Kyushu (九州) has 7 prefectures: Fukuoka, Saga, Nagasaki, Kumamoto, Oita, Miyazaki and Kagoshima. Famous for its unique culture and history of Chinese and Dutch trade and Western missionaries, Kyushu offers many historic treasures and beauties. It is also home to some of Japan's most famous natural hot springs due to all the volcanos.

    • FUKUOKA

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      Fukuoka Prefecture has the highest population on the southern island of Kyushu, with two major cities: Fukuoka and Kitakyushu. Thanks to growing transportation networks, Fukuoka is more accessible than ever, and so are the many local attractions. On top of historical spots like Dazaifu Tenmangu Shrine, travelers shouldn't miss Fukuoka's food scene, with motsu nabe (offal hotpot), mentaiko (spicy cod roe), and famous Hakata ramen―best eaten from a food stall in the Nakasu area of Hakata. Plus, it's full of all sorts of destinations for travelers, like trendy shopping centers, and the beautiful nature of Itoshima and Yanagawa.

    • KAGOSHIMA

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      Kagoshima Prefecture played a major role in Japan's modernization as a backdrop for famous historical figures like samurais Saigo Takamori and Okubo Toshimichi, who pushed Japan out of the Edo era and into the Meiji. Because of that, Sengan-en Garden is just one of many historical destinations, and when it comes to attractions Kagoshima has plenty: the active volcano of Sakurajima, popular hot springs Ibusuki Onsen and Kirishima Onsen, World Heritage Site Yakushima Island, even what Japan calls the "island closest to heaven," Amami Oshima. Kagoshima might be found on the very southernmost tip of the southern island of Kyushu, but there's plenty to see.

    • OKINAWA

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      The island chain of Okinawa (沖縄) makes up the southernmost tip of Japan, which is why it's also the most tropical area in the country. Thanks to a history of independence and totally distinct political and cultural events, Okinawa has a unique culture, and remnants of the Ryukyu Kingdom are still visible all over the islands. Food, language, traditional dress, it's all a little different! It's also said to be the birthplace of karate.

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