Trucs et astuces pour conduire au Japon: Tout ce que vous devez savoir pour vous aventurer sur les routes

Tohoku Tour Fuji 2019.07.30
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Prendre une voiture de location au Japon vous offrira bien plus de liberté que tout autres moyens de transport, et il est facile de conduire avec un permis français! Pas de soucis d'horaires de train, ou de réservations d'avion ou d'inconnus bizarres assis à côté de vous pendant des heures.. C'est donc un très bon moyen de voyager qu'il ne faut pas manquer même si c'est sur une terre inconnue. Laissez-nous vous montrer comment tout fonctionne.
Notre secret pour rouler confortablement: DoRaPuRa (ドラぷら)

Avant de partir, les informations importantes!

Vous aimerez vous aventurer dans le Nord du Japon? Vous cherchez à vous perdre dans les petites villes de la campagne japonaise? Il est bien sûr pas très drôle de rester coincé dans un seul endroit lorsqu'on a fait tout ce chemin jusque l'archipel. Voilà pourquoi de plus en plus de voyageurs optent pour la voiture de location. La liberté offerte autant pour les grandes familles avec de nombreux bagages que les touristes solitaires qui aiment improviser.

Mais cela peut être intimidant de se lancer sur les autoroutes d'un pays étrangers. Les routes vous sont inconnues et vous dépendez lourdement du GPS. Voilà pourquoi nous vous conseillons de visiter le site internet de DoRaPuRa (Drive Plaza). Ils ont toutes les informations qu'il vous faut écrites en anglais. Laissez-nous vous montrer les outils qui rendront votre voyage super tranquille!
  • Image Source: DoRaPuRa Official Website

    DoRaPuRa est très pratique pour avoir toutes les informations nécessaires pour rouler sur les autoroutes japonaises. Il vous conseillera sur quelles routes sont à prendre ou à éviter, les temps de trajet et les zones de repos. De plus, les informations affichées sont mises à jour en direct, et vous pouvez même prendre un pass autoroute spécialement pour les étrangers qui vous permettra de ne pas vous arrêter aux péages.

    Toutes les informations sur DoRaPuRa en anglais.
Entrez les informations importantes et c'est parti

Astuces pour un voyage parfait sur les routes japonaises

Autoroutes? Croisement? Péages? Pas de problème, tout y est

On est toujours un peu fébrile la première fois qu'on prend l'autoroute d'un autre pays. Mais avec un peu de préparation, rien n'est plus facile. Voilà pourquoi nous vous recommandons de consulter DoRaPuRa avant de partir.

Entrez votre destination et le site vous donnera tous les détails en quelques secondes. Vous serez tout de suite prêt.

Comment vous faufiler hors des péages et économiser de l'argent

Le prix des autoroutes peut paraître parfois assez cher. Le péage des tronçons de Tokyo à Kanazawa (565 km) vous reviendra à 12 970 yens, et en y rajoutant le prix de l'essence et des voyages alentours, cela vous coûtera autant qu'un billet d'avion. Mais nous avons heureusement votre solution: le JEP, ou Japan Expressway Pass.
  • Image Source: DoRaPuRa Website

    Le JEP est un pass à tarif fixe qui vous permettra de vous promener sur les autoroutes du Japon, et qui est fait exprès pour les étrangers.

    Vous avez peut-être entendu parler du pass JR pour les trains, qui permet l'accès de presque tous les trains du Japon pour un seul tarif de départ. Le JEP fonctione de la même manière et vous permettra de passer tous les péages sans aucun problème! Pour plus de détails (quelles régions sont accessibles, qui a accès à ce pass), consultez le site officiel.

    Deux types de JEP sont disponibles: le pass 7 jours pour 20 000 yens, et le pass 14 jours pour 34 000 yens.

    Pour vous donner une idée des économies que vous ferez:
    ① Narita Airport → Kenroku-en Garden (via Kanazawa-nishi IC) = aller simple 12,970 yens (564 km, 350 miles) 
    ② Narita Airport → Mt. Fuji (via Kawaguchiko IC) = aller simple 5,810 yens (227 km, 141 miles)

    Lorsque vous voyez le prix des péages au Japon, vous réaliserez rapidement que le JEP de 7 jours s'amortira très rapidement! Deux jours suffiront et vous pourrez alors profiter de 5 autres jours sur les autoroutes gratuitement sans même avois à vous arrêté à chaque péage. Pour le tarifs d'autres destinations, vous pouvez cliquer ici

Pour en savoir plus sur le JEP, retournez sur le site de DoRaPuRa

Indispensable pour vous promener sur l'archipel, n'hésitez pas à consulter les détails officiels. Toutes les règles, les avantages et d'autres options sont affichées en anglais.
Image Source: DoRaPuRa Website
Comment se procurer le JEP

① Contactez les agences de location de voitures qui proposent le JEP. Voici une liste sur le site officiel. Certains lieux ne le prennent pas en compte donc pensez à regarder avant de réserver une voiture.
②Réservez votre voiture et une carte ETC (carte magnétique de péage). Demandez à l'agence de location les informations sur le véhicule (le JEP ne peut-être utilisé que sur les voitures "régulières") Les cartes ETC sont très simples d'utilisations, comme vous pouvez le voir ici.
③Inscrivez-vous pour le JEP le jour de la location de votre véhicule! Tout le système est clairement expliqué sur les feuilles qu'on vous présentera. Vous pouvez également payer en avance pour aller encore plus vite.
④Prenez votre voiture et votre carte ETC

⑤Et c'est parti! Visitez le Japon et tout ce que les routes vous offriront!

⑥Plus qu'à rendre votre voiture et la carte ETC. Si vous vous êtes retrouvés sur une routes qui n'est pas couverte par le JEP, c'est à ce moment que vous le paierez.
  • Vous trouverez des agences de location de voitures aux aéroports de Haneda et Narita.
  • En louant votre voiture, le personnel vous expliquera le fonctionnement du ETC et de votre véhicule. Pas de soucis c'est très simple.
  • Un autocollant vous montre l'emplacement de la carte ETC. 
Vous êtes fin prêt pour avaler du bitume? Apprenez-en plus sur la culture du road trip au Japon

Quelques clarifications: les aires de repos SA et PA

Au Japon, les aires de repos ont des catégories empruntées à l'anglais: PA pour "parking areas" (aires de parking), et SA pour "service areas" (Stations services). La plupart propose toutes sortes de choses qu'on attend d'une bonne aire de repos voire bien plus! Les "PA" offrent toutes sortes de restaurants, de boutiques et de magasins à souvenirs. Certaines aires en deviennent même des attractions touristiques à elles-seules!

En fait, certains PA et SA sont tellement impressionnantes qu'il arrive que des gens voyagent seulement pour visiter une aire de repos en particulier. DoRaPuRa possède une fonction de recherche qui vous permettra de trouver n'importe quelle aire de repos n'importe où au Japon où vous pourrez regarder ce qu'il y a à visiter dans les PA/SA sur la route.
  • Le Hanyu PA, une aire de repos venant directement de la période Edo
    Le Hanyu PA, une aire de repos venant directement de la période Edo
    Les PA et SA autour de Tokyo sont divisés entre les "nobori" et "kudari". Ce qui fait référence respectivement à ceux qui "montent" à la capitale et ceux qui "descendent" de la ville. Certains endroits possèdent même des noms liés à cette idée. Ainsi, si vous vous arrêtez dans une aire en direction de Tokyo, vous irez dans une nobori.

    Une PA particulièrement impressionnante se trouve à Saitama, à une heure de route de Tokyo: la Hanyu PA. Alors que la kudari est plutôt normale, la nobori (direction Tokyo si vous suivez) n'est à manquer sous aucun prétexte. Elle n'est certainement pas issue de la période Edo (il vous faudra vous rendre à Naraijuku pour ça!), mais a été construite comme tel, avec des boutiques au style ancien et de la nourriture traditionnelle.

    Pour la petite histoire, cette PA est inspirée d'une histoire du nom de "Onihei Hankacho", écrite par le célèbre historien Shotaro Ikenami qui a depuis été retranscrite en film, série, manga et animé. Voilà pourquoi cette PA est appelée la Onihei Edo Dokoro.
  • Des stands de nourriture pour samouraïs
    Des stands de nourriture pour samouraïs
    Le décor d'une architecture fantastique est parfait pour la pause déjeuner. Vous aurez vite fait de vous prendre pour un samouraï de la période Edo avec votre bol de nourriture traditionnelle dans les mains.
  • Ce n'est pas un marché centenaire, seulement une boutique souvenir!
    Ce n'est pas un marché centenaire, seulement une boutique souvenir!
    Vous pourrez penser être tombé sur un marché traditionnel d'un petit village, mais il s'agit en fait d'une boutique souvenir. Il y a tout ce qu'il faut pour les fans d'Histoire, de gâteaux traditionnels aux mugs de samouraïs, parfait à ramener au pays.
  • Ippon Udon (一本うどん)
    Ippon Udon (一本うどん)
    Nous avons déjà évoqué cette étrange nouille unique, car elle nous avait vraiment intrigués. Au lieu d'un bol de nouilles udon normales, ce restaurant propose une seule énorme nouille qui a un peu la texture d'un mochi. Le bouillon dans lequel elle est trempée est aussi à en ravir les papilles.
  • Ebisu-yaki Manju (えびす焼)
    Ebisu-yaki Manju (えびす焼)
    Ebisu est un des dieux nombreux Dieux du Japon et son travail consiste à protéger les pêcheurs. C'est aussi un des sept dieux de la chance qui vous apportera bonne fortune si vous le mordez dans ce manju! Sa petite frimousse souriante est disponible avec deux goûts: haricot rouge sucré ou crème anglais, parfait pour grignoter sur la route.
  • lunch box de riz
    lunch box de riz
    Cette boîte repas contient 5 boules de rie chacune cuisinée d'une manière différente. Ce plat est préparé chaque jour et vous serez sûr d'avoir une boîte repas toute fraîche.
Vous venez d'atterrir à Narita ou Haneda? Nos destinations:

Ne vous limitez pas à Tokyo!

Il est très facile de se trouver une voiture de location depuis les aéroports de Tokyo. Cherchez une région qui vous intéresse et c'est parti! Voici nos recommandations de destinations au centre du Japon jusqu'au Tohoku, à quelques heures de Tokyo.

La région du Tohoku se situe dans la partie Nord du Japon, et se compose de 6 préfectures (Akita, Aomori, Fukushima, Iwate, Miyagi, et Yamagata). Ces régions sont bien sûr plus rurales que Tokyo, attendez-vous alors à de magnifiques paysages naturels parfait pour se relaxer et se reposer. Le long de l'autoroute qui vous emmène dans le Nord du Japon, préparez vous à admirer une superbe côte maritime, des rivières, des montagnes typiquement japonaises, et des fermes et rizières. Si vous désirez vous relaxer avant tout, des sources chaudes sont éparpillées dans la région afin de vous débarasser de tout maux. Et en plus, la campagne est très facile d'accès et la nourriture excellente, surtout si vous aimez les fruits de mer!

L'endroit est tellement beau que nous avons déjà écrit plusieurs articles sur le sujet.

Si vous voulez un aperçu afin de préparer votre voyage par l'autoroute, nous avons sélectionné nos destinations favorites. Elles se trouvent dans cinq des six préfectures du Tohoku ainsi que dans deux autres régions aux alentours (Nagano et Yamanashi) que vous traverserez sur le chemin. Choisissez les endroits qui vous intéressent le plus et personnalisez votre voyage! Il n'y a plus qu'à choisir une voiture de location, prendre une carte ETC et le pass JEP, et c'est parti!

1. Tochigi: sources chaudes et animaux

Nous avons déjà évoqué les 16 destinations les plus intéressantes à Tochigi, une région qui mérite bien davantage d'attention qu'elle en a! Beaucoup de gens préfèrent passer quelques jours supplémentaires à Tokyo et c'est bien dommage! Tochigi est très pratique pour s'arrêter et faire du tourisme.
  • Les superbes sources chaudes de Nasushiobara
    Les superbes sources chaudes de Nasushiobara
    Détendez-vous au bord de la rivière dans de magnifiques bains, et laissez-vous envouté par le son de l'eau qui coule en vous relaxant dans l'eau naturellement chauffée par les volcans. Sans compter que le village de Tochigi est aussi des plus charmants.
  • Dialoguez avec les Capybara de Nasu Animal Kingdom
    Dialoguez avec les Capybara de Nasu Animal Kingdom
    Nasu Animal Kingdom n'est pas qu'un simple zoo. Les différents spectacles proposés montrent le formidable lien entre les animaux et leurs dresseurs, et le zoo offre la possibilité de vous approcher très peu de certains d'entres eux. Que vous soyez avec des enfants ou en couple, pourquoi ne pas vous faire de nouveaux amis à fourrure?
  • Profitez de votre voiture pour explorer les collines de Irohazaka!
    Profitez de votre voiture pour explorer les collines de Irohazaka!
    Les boucles des montagnes de Nikko serpentent sur plusieurs kilomètres. Si vous venez en automne, vous aurez droit à un magnifique spectacle rougeoyant des feuilles d'hérables. Amusez-vous en conduisant dans ses 48 virages tout en admirant le paysage.

2. Fukushima (福島県): La campagne enneigée

Le Tohoku offre la possibilité de voyager durant n'importe quelle période de l'année. Conduisez jusqu'à Fukushima pour admirer les meilleures couleurs d'automne et d'hiver, avec les trains de la ligne Tadami traversant le paysage.

Vous trouverez même un puit d'eau minérale qui vous permettra de remplir vos bouteilles. 
  • Le pont Tadami
    Le pont Tadami
    Ne manquez pas la magnifique vue du pont Tadami en hiver, et ses conifères enveloppés dans la neige.

3. Miyagi (宮城県): Renards joueurs et cuisine locale

On trouve à Miyagi une des plus belles montagnes du Japon: le Mont Zao. Sa popularité vient de l'impressionant lac qui s'est formé dans un cratère volcanique, "Okama" (littéralement cratère volcanique). La couleur de l'eau du lac change en fonction de la position du soleil, ce qui en fait une expérience unique à faire durant n'importe quelle période de la journée et de l'année.
  • Autour du Mont Zao se trouve également le Zao  Onsen Village, un superbe endroit pour se détendre dans les sources chaudes après votre promenade autour du lac. Comme "okama" fait également référence à un pot en metal, le bol de riz kama katsu-don est un des plats les plus populaires de la région.

    Un peu plus loin se trouve la ville de Sendai. C'est dans ses environs que se trouve l'un des trois paysages les plus beaux du Japon: Matsushima. Ou si vous cherchez quelque chose de plus adorable à faire, le village aux renards Zao Fox Village se trouve là-bas également. Enfin, finissez votre journée avec une des spécialités de Sensai: la langue de boeuf grillée.
  • Cet adorable chiot est en fait un jeune renard!
    Cet adorable chiot est en fait un jeune renard!
  • Langue de boeuf grillée, un goût vraiment unique
    Langue de boeuf grillée, un goût vraiment unique

4. Yamagata (山形県): Soba, sources chaudes, feuilles d'automne et bien plus

Pour contempler la vue de la photo ci-dessus, rendez-vous à Tendo dans la préfecture de Yamagata. A la fin du mois d'octobre, les feuilles commencent à rougir et gèlent parfois tout de suite, et donnent l'impression de scintiller au soleil. Si vous êtes avec votre partenaire, pensez à vous arrêter au temple Wakamatsu-ji, connu pour porter bonheur aux couples qui s'y rendent.
  • Un temple ou un belvédère?
    Un temple ou un belvédère?
    Jalushôji n'est pas un belvédère officiel, mais bien un temple qui offre à ses visiteurs une vue imprenable sur les collines.
  • Les bains du Voyage de Chihiro!?
    Les bains du Voyage de Chihiro!?
    Les artistes du Studio Ghibli ont parfaitement retranscrit un des endroits emblématique du film Le voyage de Chihiro. On dit que ce sont les montagnes de Jiufen à Taiwan qui ont inspiré le réalisateur pour les paysages, mais en vous rendant à Ginzan Onsen, des sources chaudes sitées à Obanazawa, Yamagata, vous verrez tout de suite ce qui l'a inspiré pour la scène des bains. Vieux de plus de 100 ans, les bâtiments vous plongeront dans une époque révolue.
  • Faîtes vos propres soba
    Faîtes vos propres soba
    En vous arrêtant à Tendo Kogen Family Land, vous pourrez fabriquer votre propre déjeuner. Contrairement à la plupart des nouilles asiatiques, les soba sont faites d'une pâte très épaisse qu'on doit couper au couteau. Apprenez-en plus sur le procédé de cuisson, remplissez-vous l'estomac et repartez avec un tout nouveau savoir.

5. Akita (秋田県): des vues aquatiques

le lac d'Akita Tazawa est une destination populaire pour ceux qui cherchent des centres hôteliers près de l'eau et entouré de sources chaudes et de pistes de ski. Au milieu du lac se trouve la statue de Tatsuko. Prenez un bâteau pour vous approcher contempler la légende: Tatsuko aurait demandé aux dieux de rester belle à tout jamais, mais fut à la place maudite et transformée en dragon. Peut-être se trouve-t-elle toujours au fond du lac sous la statue à son effigie...
  • Tatsuko attendant au-dessus de l'eau
    Tatsuko attendant au-dessus de l'eau
Une fois sorti de l'eau, retrouvez la terre ferme!

Les disciples de Shakamuni gravés dans la roche forment le Jurokurakaniwa, littéralement les 16 roches des disciples qui ont atteint l'illumination.

Que ces Bouddhistes vous apportent sagesse et prospérité.

6. Iwate (岩手県): La ferme Koiwai

La ferme de Koiwai à Iwate est parfaite pour les voyages en famille. Possédant vaches et moutons, elle vous permettra également de monter sur les chevaux. Idéal pour les enfants en quête d'aventure! Vous pouvez par ailleurs traire une vache et fabriquer votre propre beurre à partir de lait frais.

Si vous êtes un gourmet, de nombreux desserts au lait vous seront servis.
  • Visitez cette paisible ferme et passez un peu de temps à contempler les vaches et moutons brouter tranquillement.
    Visitez cette paisible ferme et passez un peu de temps à contempler les vaches et moutons brouter tranquillement.
  • Les produits laitiers de la ferme Koiwai: tellement local que vous pouvez voir les vaches en tournant la tête.
    Les produits laitiers de la ferme Koiwai: tellement local que vous pouvez voir les vaches en tournant la tête.
  • Cette glace au lait est bien trop mignonne pour ne pas aller sur instagram
    Cette glace au lait est bien trop mignonne pour ne pas aller sur instagram

7. Nagano (長野): Hakuba, Wasabi, et Naraijuku

En tant qu'organisateur des JO d'hiver de 1998, Nagano est parfaite pour ceux qui viennent en hiver. Les montagnes enneigées offrent de superbes pistes de ski, et comme elle tient souvent toute l'année, les vrais fans y restent longtemps. Le paysage est bien sûr également magnifique pour plaire aux contemplatifs.
  • Les Alpes Japonaises
    Les Alpes Japonaises
    Les montagnes traversant Nagano rappellent facilement nos Alpes à nous, d'où leur nom et seules les maisons apparaissant ça et là vous rappellent que vous êtes en Asie. Prenez une bonne bouffée d'air frais et profitez de tout ce que Nagano a à vous offrir.

    Si vous promener dans les montagnes ne vous suffit pas, la région est pleine de destinations intéressantes, telles que le parc du château Takato ou la ferme à Wasabi Daio. Et si vous cherchez un endroit où loger, rien de mieux que Naraijuku, qui a gardé son atmosphère de la période des samouraïs jusqu'à aujourd'hui.
  • Les cerisiers en fleur du château de Takato la nuit
    Les cerisiers en fleur du château de Takato la nuit
  • Du wasabi frais, un bol de riz au wasabi, du jus de wasabi.. quoi d'autre??
    Du wasabi frais, un bol de riz au wasabi, du jus de wasabi.. quoi d'autre??
  • Vieilles de plus de plusieurs centaines d'années, Naraijuku vous ramènera dans le temps
    Vieilles de plus de plusieurs centaines d'années, Naraijuku vous ramènera dans le temps

8. Yamanashi (山梨県): Festival de Fuji Shibasakura

Il vous sera difficile de râter le Mont Fuji si vous conduisez dans la préfecture de Yamanashi. Si vous voulez l'escalader, la montée est ouverte de juin à septembre.

Si vous venez mi-avril jusqu'à la fin mai, ne manquez pas le festival Fuji Shibasakura! De magnifiques pétales de "sakura" recouvrent le sol au pied du Mont Fuji.
  • Vue de Shibasakura en face du Mont Fuji
    Vue de Shibasakura en face du Mont Fuji

Enfin prêt pour votre road trip japonais?

Vous êtes prêt à prendre la route? Nous vous avons présenté les attractions principales si vous décidez de partir dans le nord, mais c'est là que la voiture est formidable: vous pouvez aller où vous voulez!

Nous vous avons montré que les tarifs des autoroutes peuvent rapidement grimper si vous ne vous préparez pas à l'avance, sans compter que les bouchons. Heureusement, vous n'aurez pas à vous embêter à lire des centaines de pages en japonais vaguement traduites pour trouver votre chemin. Allumez votre moteur, et jetez un oeil à ce que DoRaPuRa a à vous offrir, et appuyez sur l'accélérateur!

D'autres routes à prendre en compte:

- Kyushu! Tourisme à Kagoshima, Miyazaki, et Kumamoto.
- Explorez quelques destinations peu connues du Kansai.
- Profitez de la beauté naturelle et les excellents udon de Shikoku.

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